Раскрыт способ защиты раковых клеток от иммунной системы

Британские ученые из Патерсоновского института онкологии в Манчестере обнаружили причину, по которой иммунная система человека позволяет раковым клеткам беспрепятственно распространяться по всему организму.

Питер Стерн с коллегами исследовали тропопласты - особые клетки, образующие прослойку между плацентой и плодом в ходе беременности. Именно эти клетки "обманывают" иммунную систему матери и не позволяют ее антителам отторгнуть ткани ребенка, который, по сути, является другим организмом. Ученые планировали найти нечто общее между механизмом защиты плода и способом, которым защищаются от иммунной системы раковые клетки.

В ходе этих иследований оказалось, что стволовые клетки плода и раковые клетки содержат молекулы вещества, которому ученые присвоили кодовое обозначение 5Т4. Выяснилось, что это вещество вырабатывается в стволовых клетках эмбриона и необходимо для его правильного развития. При развитии эмбриона клетки могут делиться очень быстрыми темпами и при этом свободно перемещаться по нему. Именно благодаря 5Т4 иммунная система не реагирует на подобные вещи. В дальнейшем, в процессе взросления и с замедлением роста клеток это вещество из них исчезает, позволяя иммунной системе уничтожать клетки, делящиеся слишком быстро или оказавшиеся не на своем месте. Именно наличие 5Т4 отличает раковые клетки от остальных клеток организма, являясь своего рода гарантией их неприкосновенности от воздействия иммунной системы и позволяя им беспрепятственно путешествовать по всему организму, образуя метастазы.

Весьма важным, с практической точки зрения, является тот факт, что во взрослом организме молекулы 5Т4 содержатся только в раковых клетках. Это должно позволить разработать вакцину, реагирующую только на клетки, содержащие данное вещество. Сообщают, что фирма Active Biotech уже разрабатывает такую вакцину под кодовым названием Magic Bullet ("волшебная пуля"). В данный момент уже ведутся клинические испытания этой вакцины на добровольцах.