Ученые сфотографировали процесс внедрения ВИЧ в клетку

Вирус иммунодефицита человека, или ВИЧ, иногда называют “невидимым врагом человечества”. Но термин “невидимый” уже не соответствует действительности. Используя последние достижения иммунологии и гистохимии, ученые из Университета штата Иллинойс смогли заснять на пленку весь процесс внедрения ВИЧ в клетку.

Для того, чтобы сфотографировать вирусные частицы диаметром 12 ангстрем (120 нанометров), ученые использовали специальные флуоресцентные красители, которые наносились как на вирионы ВИЧ, так и на цитоскелет клеток-мишеней. На фотографиях, снятых в ультрафиолетовом свете, вирусные частицы выглядели как зеленые точки на фоне красных клеточных структур. С помощью замедленной киносъемки с частотой 1 кадр в 15 секунд ученые смогли запечатлеть постепенное продвижение ВИЧ от клеточной мембраны к ядру, а также доказать, что в ходе этого процесса вирус не просто «плавает» в цитоплазме, а связывается с микротрубочками цитоскелета.

«Снятая нами картина может соперничать с любым популярным кинофильмом, – считает руководитель этого исследования, профессор Дэвид МакДональд. – Движение вируса к ядру не прямолинейно – он постоянно перескакивает с одной микротрубочки на другую, иногда возвращается назад, но все же достигает своей цели. Это действительно захватывающее зрелище.»